Никколо Макиавелли

Я хочу попасть в ад, а не в рай. Там я смогу наслаж­даться обществом пап, королей и герцогов, тогда как рай населен одними нищими, монахами и апостолами.
Войны начинают, когда хотят, но кончают — когда могут.
Люди всегда дурны, пока их не принудит к добру необходимость.
Нет дела, коего устройство было бы труднее, веде­ние опаснее, а успех сомнительнее, нежели замена старых порядков новыми.
Тот, кто имеет союзников, уже не вполне независим.
Кто имеет хорошее войско, найдет и хороших со­юзников.
Кто меньше полагался на милость судьбы, тот дольше удерживался у власти.
Войны нельзя избежать, её можно лишь отсрочить к выгоде вашего противника.
Войны начинают, когда хотят, но кончают их, когда могут.
Кто хочет жить в мире, тот должен готовиться к войне.
Всякий раз, когда враги имеют возможность напасть на инноватора, они делают это с искренней страстью, в то время как сторонники защищают его лениво и осторожно, так как инноватор и его последователи всегда весьма уязвимы.
Неразумие людей таково, что они часто не замечают яда внутри того, что хорошо с виду.
Добрыми делами можно навлечь на себя ненависть точно так же, как и дурными.
Люди по своей натуре таковы, что не меньше привязываются к тем, кому сделали добро сами, чем к тем, кто сделал добро им.
Мы навлекаем на себя ненависть, делая как добро, так и зло.
Люди по натуре своей таковы, что не меньше привязываются к тем, кому сделали добро сами, чем к тем, кто сделал добро им.
Тяжелую болезнь в начале легче вылечить, но трудно распознать. Когда же она усиливается, ее легче распознать, но уже труднее вылечить.
Избегнув одной неприятности, попадаешь в другую; однако в том и состоит мудрость, чтобы взвесив все возможные неприятности, наименьшее зло почесть за благо.
Заблуждается тот, кто думает, что новые благодеяния могут заставить великих мира сего позабыть о старых обидах.
Каждый видит, каким ты кажешься, мало кто чувствует, каков ты есть.
Всякий видит, чем ты кажешься, немногие чувствуют, кто ты на самом деле.
Кому неведомо всегдашнее несоответствие между тем, что человек ищет и что находит?
Нет ничего труднее, опаснее и неопределеннее, чем руководить введением нового порядка вещей, потому что у каждого нововведения есть ярые враги, которым хорошо жилось по-старому, и вялые сторонники, которые не уверены, смогут ли они жить по-новому.
Об уме правителя судят по тому, каких людей он к себе приближает.
В наши времена уже очевидно, что те государи, которые мало заботились о благочестии и умели хитростью заморочить людям мозги, победили в конце концов тех, кто полагался на свою честность.
Не следует никому давать советы и пользоваться чужими советами, кроме общего совета - правила каждому - следовать велениям души и действовать смело.
Пусть судьба растопчет меня, я посмотрю, не станет ли ей стыдно.
Фортуна принадлежит к тому полу, который уступает только силе и отталкивает от себя всякого, кто не умеет сметь.
Человек не может заставить себя свернуть с пути, на котором он до сих пор неизменно преуспевал.
Цель оправдывает средства.